20 августа 2015

Kymeta совместно с Sharp выпустит спутниковую интернет-антенну

Компания Kymeta совместно с компанией Sharp разработают спутниковую интернет-антенну, используя технологии жидкокристаллических экранов.
Спутниковая интернет-антенна Kymeta

Будущее спутникового интернета может рассчитывать на технологии ТВ-экранов. Производители ЖК-экранов предлагают решения для отслеживания скоростных спутников, обеспечивающих Интернет-покрытие по всему миру.

Kymeta, производитель спутниковых антенн на базе Redmond, объявила о сотрудничестве с Sharp, производителем дисплеев. Компании совместно разработают интернет-антенну, с использованием технологии mTenna от Kymeta на основе метаматериала.

Спутниковые приемники Kymeta всегда опирались на технологию жидких кристаллов. Последние три года компания работала совместно с Sharp, крупным производителем жидкокристаллических дисплеев. Это сотрудничество позволило понять процессы производства жидких кристаллов. На сегодняшний день для производства антенн с электронным отслеживанием спутников используются производственные линии для плоских дисплеев Sharp.

"С первых дней мы знали, что хотим использовать опыт индустрии жидкокристаллических дисплеев. Если быть откровенным, мы просто не знали как", - говорит Натан Кундц, главный исполнительный директор Kymeta.

Kymeta была основана, чтобы извлечь выгоду от огромного неиспользуемого спектра спутниковой связи для предоставления интернета по всему миру. В прошлом году только 3 процента от существующего разнообразия беспроводной связи было продано за 36 биллионов долларов. «Лишь несколько услуг собирают такую сумму», - говорит Кундц. «На самом деле, спутник имеет в 1000 раз больше возможностей, доступных на глобальном уровне, потому что он находится в космосе».

Отслеживание таких скоростных спутников было проблемой для Kymeta. Существующие методы полагались на громоздкие тарелки, которые долго передвигаются вручную к новому спутнику, когда действующий спутник выходит из области досягаемости. Kymeta в своем решении использует метаматериалы для электронного смещения антенн в сторону спутников. Это снижает вес и объем спутниковой антенны и ускоряет перемещения.

Благодаря сотрудничеству с Sharp появится ряд устройств mTenna, однако пока эти антенны не будут продаваться. Как и компания Sony при разработке сенсорных камер для iPhone, Sharp фокусируется на создании спутниковых антенн для интернета. Первый ряд производственных моделей будет протестирован, чтобы понять работает ли производственный процесс на том уровне, которого ожидает Kymeta.

Натан Кундц сравнивает бизнес-модель Kymeta с моделью Qualcomm. Qualcomm разрабатывает микросхемы, которые создаются в цехах, и продает их производителям устройств. Компания Kymeta изобрела технологию, Sharp производит спутниковую интернет-антенну, а другие компании смогут включить эту антенну в свой конечный продукт, будь то мобильные дома или туризм в пустыне. Тем не менее, какое-то время пройдет, прежде чем средний потребитель позволит себе модель mTenna.

«Мы собираемся начать с коммерческих сделок. Сначала цены на спутниковые антенны для интернета будут установлены сверх потребительского уровня, однако в будущем мы можем это изменить по своему усмотрению».

Кундц ожидает, что первые коммерчески доступные продукты mTenna будут доступны в конце следующего года. С контрактами на обслуживание от спутниковых носителей, таких как компания Intelsat, с которой Kymeta заключила соглашение о сотрудничестве в этом году.